Como guía general, se usa “para”cuando se quiere indicar destinación, comparación o razón. En la mayoría de los otros casos, se usa “por”.

Los usos de  “para” son los siguientes:

USO EJEMPLO
indicar propósito María estudia para periodista.
indicar dirección Vamos para allá.
indicar destinación Este regalo es para ti
hacer una comparación Habla muy bien español para ser estadounidense.
indicar límite temporal Necesito el dinero para la semana que viene.
describir una condición Estamos listos para salir.

 

Los usos de “por” son los siguientes: 

USO EJEMPLO
indicar dónde se viaja Busqué un apartamento por toda la ciudad.
indicar a través de El gato entró por la ventana.
indicar ubicación Por la calle Alarcón hay muchos restaurantes.
indicar un período Nos quedamos en Vigo por seis semanas.
indicar cambio Te daré cinco dólares por el libro.
indicar sustitución ¡Ojo! Ellos dan gato por liebre.
indicar causa No pudimos salir por la nieve.
expresar medidas Los huevos están a 200 pesetas por docena.
indicar la parte del día Estaremos en casa por la tarde.
multiplicar Dos por cinco son diez.
describir modo Los paquetes llegaron por barco.
indicar el agente Esta carta fue escrita por Raquel.
usar con quedarse Me quedo por un rato más.
indicar elección Nosotros estamos por pedir el postre.
indicar inclinación Tiene mucho cariño por los animales.
indicar motivo Tengo mucha curiosidad por saber la verdad.

 

 

Se puede cambiar el sentido de una frase por completo empleando por o para. A continuación veremos algunos ejemplos:

El chico fue por la ciudad.
El chico fue para la ciudad.
a través de
destinación
Fue vendido por el artista.
Fue vendido para el artista.
agente
propósito
Abrí la ventana por el calor.
Abrí la ventana para el calor.
causa
propósito
Dió mil pesetas por la colección.
Dió mil pesetas para la colección.
cambio
destinación
Están por terminar ahora.
Están para terminar ahora.
a favor de
condición
Es inteligente por su edad.
Es inteligente para su edad.
causa
comparación
Mi hermano trabajó por mí.
Mi hermano trabajó para mí.
cambio
destinación